Вятский край — географическое название нашей области. В этом определении заложена громадная информация. Вятский край можно характеризовать как место, где на одной территории проживают рядом в течение тысячелетий удмурты и марийцы, коми и коми-пермяки, татары, бессермяне и русские.

Каждый народ внес свою лепту в названия городов и деревень, рек и озер. И порой бывает очень трудно разобраться, какой народ дал название той или иной речке, селению или урочищу.

Так же обстоят дела с нашей рекой Чепца, название которой входит в название нашего города. Какие только легенды и предания не сочиняются, чтобы объяснить название реки Чепца. Например, легенда о царице, якобы уронившей чепец в реку. «Были попытки связать этимологию гидронима с данными русского языка. Чепца — это Цепца, то есть цепь, потому что река петляет. … Но такое объяснение звучит неубедительно «, — пишет историк В.Прокашев в статье «Река Чепца» в газете «Кировец» за 1990 год. Все это народная этимология и попытки толкования непонятных имен словами современного языка.

Чепца - река, текущая меж холмов

Поводом для моего изучения происхождения названия реки Чепца послужила информация, описанная в научно-популярной книге по геологии, следующего характера: на одном из склонов хребта в Восточной Сибири геолог услышал рассказ якута-проводника о «чепе». Якут употребил это слово, рассказывая о каменном провале в горах.

Ученые давно уже обратили внимание, что географические названия долговечны, и многим названиям тысячелетия, но с ними иногда случаются метаморфозы: они изменяют звучание и написание, а иногда и значение. Названия, относящиеся к географическим объектам, зачастую содержат четкую их характеристику, отражая географические особенности. Вымирают народы, исчезают языки, а названия продолжают жить. С осмысления этой информации и начался мой поиск объяснения названия реки Чепца.

Следующим этапом в изыскании стал просмотр литературы по геологическому строению вятского края. В рельефе Кировской области есть два крупных вала, которые образовались в процессе поднятия участка фундамента с образованием выступов и одновременным опусканием других с образованием подземных впадин. Один из нескольких выступов вала находится в пределах водораздела между рекой Чепца и верхним течением реки Вятки. А еще один из имеющихся выступов расположен в водоразделе рек Чепца, Кильмезь и нижнего течения реки Вятка.

Из всего этого следует интересная картина: река Чепца течет по впадине, а это действительно подземный каменный провал, только не очень заметный на сглаженном временем рельефе местности. Это подтверждается литературными источниками.

Теперь необходимо обосновать происхождение слова «чепе». Выяснить, кто назвал реку и когда. То, что название реки Чепца — древнее, показывает «Повесть о стране Вятской», в которой упоминание о реке Чепца стоит рядом с 1174 годом, с проникновением новгородских ушкуйников в вятскую землю. Уже в те времена река Чепца имела это название. А так как слово «чепе» было произнесено якутом, а якуты относятся к тюркоязычным народностям, то и искать объяснение слова надо в языке тюркского происхождения. Снова кропотливая работа с книгами, но уже по топонимике, этимологии, языковедению. И такое слово нашлось. Есть в тюркском языке слово «тепе». И оно означает — холм. Вот объяснение названия реки Чепца: река Чепца в переводе с тюркского — река, текущая меж холмов, и, как древнее название, содержит четкую характеристику, отражающую географические особенности местности.

Вроде бы должно быть чувство удовлетворенности от того, что нашлось объяснение названия «Чепца», но не дает покоя окончание «ца». Смотрю на карту Кировской области и вижу: левые притоки реки Вятки оканчиваются на «ца». Почему? Этот вопрос вертится в голове. И хочется найти объяснение, чтобы поставить окончательную точку в проделанной работе.

Снова поиск. Просмотр литературы по топонимике ближайших к Вятке регионов. И снова удача. В журнале «Уральский следопыт» в статье о топонимии Урала нахожу информацию, что одна река (точное название для объяснения не играет существенной роли) имеет два названия, и одно из названий оканчивается на «ца». Именно там, где жили татары.

Далее привожу текст статьи: «Компонент «цы» уже без большого знака вопроса можно сравнивать с тюркским «су» — «вода». Теперь все становится на свои места: «Чепца» дословно — вода, текущая меж холмов, или река, текущая меж холмов. И как вывод из всего этого: в тех районах, где реки оканчиваются на «ца», раньше жило население, говорящее на тюркском языке, — татары. И они появились там не с момента присоединения Вятки к Московскому государству, а жили еще до прихода славян в эти края.

Татьяна Романовна Редькина,
г. Кирово-Чепецк
Газета «Кирово-Чепецк» № 49 (191) от 6.12.07